Lantano (La)


El lantano es un elemento químico de la tabla periódica cuyo símbolo es La y su número atómico es 57. Es el primer elemento de la serie de los lantánidos.

El lantano, como las otras tierras raras, existe solo en minerales a causa de su reactividad química.

Mediante reducción del fluoruro de lantano anhidro con calcio:

2LaF3 + 3Ca → 3CaF2 + 2La

Aplicaciones

  • Aleado con cerio, neodimio, praseodimio, gadolinio e iterbio forma la aleación llamada mischmetal, utilizada para fabricar piedras de encendedor.
  • El óxido de lantano confiere al vidrio resistencia a las bases y se emplea para la fabricación de vidrios ópticos especiales. Además se usa para fabricar crisoles.
  • Se están produciendo esponjas de hidrógeno con aleaciones que contienen lantano. Dichas aleaciones admiten hasta 400 veces su volumen de gas y el proceso es reversible. Cada vez que toman gas se libera energía calorífica, por lo que tienen la posibilidad de convertirse en sistemas de conservación de energía.
  • Es utilizado como componente de las pantallas intensificadoras de las unidades de rayos X.
  • El Carbonato de Lantano es utilizado en el tratamiento de la insuficiencia Renal Crónica por su capacidad de formar complejos insolubles con fosfatos, reduciendo así la hiperfosfemia.